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“세계 5대 신재생에너지 강국될 것”

태양광 ‘제2의 반도체’, 풍력 ‘제2의 조선업’ 도약

서남해 해상풍력단지, 거대산업으로 성장할 텃밭

 

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▲지식경제부 기후변화에너지자원개발정책관 변종립
[환경일보 한선미 기자] 2010년 11월 대통령 주재 국무회의에서  2020년 BAU 대비 온실가스 30%를 목표로 제시됐다. 이후 각 분야에서 온실가스 감축에 나서고 있다. 특히 에너지 분야에서는 신재생에너지 확대를 통해 온실가스 감축을 기대하고 있다. 이에 신재생에너지 정책을 추진하는 지식경제부 변종립 기후변화에너지자원개발정책관을 만나 국내 신재생에너지 확대·보급에 대해 이야기했다<편집자주>

 

현재 우리나라 신재생에너지 발생량은 8180GWh로 보급률은 1.7%에 그쳐있다. 그중에서 가장 많은 에너지원으로 활용되고 있는 것은 폐기물이다. 2009년 우리나라 신재생에너지 현황을 보면, 폐기물이 455만8100toe로 신재생에너지 생산량 중 74.9%를 차지하고 있었다. 이어 수력에너지가 60만6600toe(10%), 바이오에너지도 58만0400toe(9.5%)로 폐기물 이외에는 한 자리수에 그쳐 있다.

 

하지만 정부는 신재생에너지 시장 확대를 통한 새로운 시장 마련과 탄소 감축 등을 목표로 다양한 정책 지원에 나서고 있다.

 

지난 6월 기후변화에너지자원개발정책관으로 발령받은 변종립 정책관은 “최근 우리나라 신재생에너지 시장에 긍정적인 바람이 불고 있다. 태양광의 경우 밸류 체인이 좋아 빠른 성장을 기대한다”며 신재생에너지 성장에 무게를 뒀다.

 

변 정책관은 “신재생에너지 공급비중은 2003년 2%를 넘은 후 현재까지 공급 비중은 크게 늘지 않았으나, 그동안 정부의 보급 활성화를 통한 내수시장창출과 산업육성으로 태양광, 풍력, 연료전지, 지열의 증가율이 크게 증가했다”고 말했다.

 

정부는 작년 10월 ‘신재생에너지산업 발전전략’ 수립·발표하고, 2015년 태양광과 풍력분야 세계시장을 15% 이상 점유해 수출 362억달러, 고용인력 11만명의 세계 5대 신재생에너지 강국을 달성을 목표하고 있다.

 

변 정책관은 “발전 전력을 통해 이를 통해 2015년까지 태양광을 ‘제2의 반도체 산업’, 풍력을 ‘제2의 조선 산업’으로 도약시킬 것”이라며 포부를 밝혔다. 이를 위해 민·관 합동으로 2015년까지 총 40조원을 투자해 내수시장 확대를 위해 ‘10대 그린프로젝트’, RPS 시행 50개 이상 경쟁력 있는 기업을 육성해 해외시장 진출 등을 추진할 계획이다.

 

서남해안에 2.5GW급 해상풍력단지 개발나서

 

최근 들어 대기업들이 풍력시장에 참여하면서 제품을 수입해 조립하는 시스템화가 주를 이루고 있다. 빠른 산업화를 이룰 수 있다는 의견도 있지만 다소 늦어더라도 국내 기술을 먼저 확보해야 한다는 의견과 대립을 이루고 있다.

 

변 정책관은 “풍력발전은 바람에너지를 전기에너지로 바꾸는 청정 플랜트이지만 100톤 이상의 발전 플랜트가 100m 지상에 위치함에 따라 작용하는 복잡한 역학관계가 작용하게 되며, 이러한 환경에서 20년 이상 작동을 보장하기 위해서는 고난도 기술이 필요하다”고 전제했다. 이어 “다행히 해상풍력을 중심으로 하는 대형 풍력시장에 국내 대기업인 조선, 중공업 업체의 활발한 풍력산업 진출로 출발은 늦었지만, 향후 선도할 수 있는 역량과 기회가 있으리라 확신한다”며 “이러한 과정에서 주요 선진국 기술수준을 추격하고 선도하기 위해서는 원천기술에 대한 집중연구 및 확보가 필수적이라는 데 동의하며, 서남해안에 2.5GW급 해상풍력단지 개발을 추진하고 있다”고 밝혔다.

 

해상풍력발전단지 조감도 (사진=한국전력기술).

▲변종립 정책관은 “서남해 해상풍력단지는 테스트베드뿐

아니라 풍력산업이 거대산업으로 용솟음할 수 있는 ‘텃밭’”

이라고 강조했다.<사진=한국전력기술>

서남해안 해상풍력단지는 총 3단계로 구분해 추진하고 있다. 2014년까지 1단계 100MW, 2016년까지 2단계 400MW, 2019년까지 3단계 2000MW 급으로 개발예정이며, 이에 대한 상세계획을 10월 초에 발표하고 본격적인 단지개발에 착수한다.

 

해상풍력은 풍력터빈 대형화와 민원발생 가능성이 낮고, 대규모 단지개발이 가능하다는 장점으로 인해 시장이 확대되고 있다. 올해는 발전규모가 1.4GW 수준이지만, 2015년까지 7.8GW규모로 설치할 계획이다.

 

RPS 설정 목표는 충분한 논의 거쳐

 

변 정책관은 “서남해 해상풍력은 국산제품의 상용화 수준을 높일 수 있는 테스트베드 역할뿐만 아니라, 조선, 중공업 및 IT기술 등 다양한 기술이 융합돼 새로운 거대산업으로 용솟음할 수 있는 ‘텃밭’이 될 것이며, 이러한 점에서 많은 관심이 필요하다”고 말했다.

 

내년부터 신재생에너지공급의무화(RPS)제도 도입으로 신재생에너지 업계가 술렁이고 있다. 제도가 시작되는 내년부터 RPS 공급의무자는 발전량의 2%를 의무적으로 신재생에너지로 발전해야 하고, 2022년에는 총 전력생산량 중 10%이상을 신재생에너지로 발전해야 한다. 하지만 업계에서는 이러한 목표가 실현이 불가능하다며 볼멘소리를 내고 있다.

 

이에 대해 변 정책관은 “이 목표는 RPS제도 도입과정에서 공급의무자와 충분한 의견수렴을 거쳐서 달성 가능성이 높도록 설정된 목표”라며 “내년에 처음 시작하는 만큼 시작도 안하고 목표를 줄이거나 할 수는 없다”고 단호하게 말했다. 덧붙여 “다만 정부차원에서 공급의무자들이 의무이행을 위해 추진하는 사업에 대한 애로사항을 파악하고, 이를 해소하기 위해 관계부처와 적극적인 협의를 진행중”이라고 밝혔다.

 

freesmhan@hkbs.co.kr

한선미  freesmhan@hkbs.co.kr

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