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소원풍등날리기, 대구대표 축제로 자리매김한다!

2016 풍등 날리기 행사 사진

[대구=환경일보] 최문부 기자 = 오는 22일 대구 두류야구장에서 열리는 ‘소원풍등날리기 행사’가 대구대표 축제로 떠오르고 있다. 입장권 판매가 이뤄진 인터파크에 따르면, 판매 시작과 동시에 입장권이 전석 매진되었으며, 특히 구매자의 약 80%가 서울·부산·제주 등 타시도민인 것으로 나타나, 소원풍등날리기 행사에 대한 전국적 인기를 실감케 했다.

소원 풍등날리기 행사는 (사)대구불교총연합회에서 부처님 오신 날을 봉축하기 위하여 매년 개최하는 ‘형형색색 달구벌관등놀이’의 부대행사로 출발했다. 내빈 위주로 소규모로 날리던 풍등 규모를 ’14년 세월호 참사 희생자 추모의 일환으로 대폭 확대하면서 전국적인 화젯거리로 떠올랐고, 이후 매년 행사규모를 지속적으로 확대하면서* 현재 관심도 면에서 소위 ‘배보다 큰 배꼽’ 형태를 띠게 되었다.

특히, 올해에는 최근 선풍적인 인기를 끌며 종영된 드라마 ‘도깨비’에서 풍등 날리는 장면이 화제가 되면서, 입장권 확보 경쟁이 더욱 치열해졌다. 인터파크 티켓을 통해 지난달 25일 진행한 1차 예매에서 2천100장의 입장권이 순식간에 매진되었다. 이에 지난 1일 2차 예매에서 당초 계획보다 500장을 늘린 2천600장의 입장권을 판매하였으나, 역시 1분 만에 동이 났다. 그 결과, 한동안 판매 게시판에서는 3차 예매진행여부에 대한 질의와 취소된 입장권의 양도를 희망하는 사람들의 문의가 이어졌다.

입장권 판매결과는 더욱 고무적이다. 구매자 중 대구지역 거주자는 전체의 20.6%에 불과했으며, 나머지 79.4%는 서울·부산·제주 등 타시도에서 구매한 것으로 나타났다. 과거 관광의 불모지라는 이야기를 들었던 대구로서는 상당히 의미있는 현상이 벌어진 것이다. 주 행사장인 두류야구장에 입장하는 3만명 외에, 공원 인근에 풍등을 감상하고자 하는 시민들이 대거 몰릴 것으로 예상됨에 따라, 83타워 회전 레스토랑을 비롯한 인근 식당과 숙박업소에도 관광특수가 기대되고 있다.

이에 대구시와 (사)대구불교총연합회는 ‘소원풍등날리기 행사’를 전국민적 관심에 걸맞은 모두가 안전하게 즐길 수 있는 축제로 개최하고자 최선의 노력을 기울이고 있다.

우선, 안전 관리를 대폭 강화했다. 풍등 체험존과 관람존을 명확히 구분하여, 무분별한 풍등 날리기와 사재 풍등 사용으로 인한 화재 위험을 최소화하고자 했다. 또한, 구역별로 입장팔찌 소지자에 한해 입장을 허용하고, 안전펜스 및 인력 배치*를 지난해의 2배가량 확대하여, 혹시 발생할지 모를 대규모 인원 집중사태로 인한 사고를 사전에 예방할 계획이다.

또한, 종교를 초월해 누구나 즐기는 행사로 발전시키고자, 행사 운영에도 신경을 썼다. 풍등날리기가 연등회 법요식의 부대행사로 개최되다보니, 지난해는 2루쪽 스탠드석에만 일반시민들의 입장이 허용되었다. 그러나 올해에는 그라운드 일부와 스탠드 전체로 개방범위를 넓혀, 일반 관람객석이 작년 8천석에서 1만9천석으로 대폭 늘렸다. 또한, 광장주차장에 부스형태로 수유실 및 영유아 휴게실, 일반인 휴게실, 안내데스크 등의 관람객 편의시설도 마련하였다.

지역 관광 활성화를 위해 외국인을 위한 특별존(300석)도 설치했다. 당일 일본인 관광객, 해외 유학생뿐만 아니라 도쿄지역 여행업계 관계자, 대만 유명 여행월간지 취재팀도 참석할 예정으로, 향후 소원풍등날리기가 국내를 넘어 전 세계인이 참여하는 국제적인 행사로 발전할 수 있는 가능성을 모색하는 계기가 될 것으로 기대된다.

한편, 행사 당일(22일) 오후 1시부터 광장주차장에 설치된 부스에서는 미리 입장권을 구매하지 못한 시민들을 위해 무료티켓 6천장을 선착순으로 배부한다. 또한, 법요식·풍등날리기 행사가 종료되는 오후 8시경에는 두류야구장을 기점으로 반고개, 신남네거리를 거쳐 반월당네거리까지 약 4.5km의 거리를 화려하고 다양한 등(燈)으로 수놓는 연등행렬이 이루어질 예정이다.

chmb6656@hanmail.net

최문부  chmb6656@hanmail.net

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