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“지역주민과 상생 발전해야 생태관광 선순환 가능”민·관 전문가 참여, ‘생태관광의 현재와 지속가능한 발전방안’ 모색
‘생태관광의 현재와 지속가능한 발전방안’ 심포지엄이 11월8일 국회의원회관 제3세미나실에서 열렸다. <사진=김민혜 기자>

[국회=환경일보] 김민혜 기자 = 지속가능한 생태관광의 토대를 넓혀나가기 위한 ‘생태관광의 현재와 지속가능한 발전방안’ 심포지엄이 11월8일 9시30분 국회의원회관 제3세미나실에서 열렸다.

자유한국당 신보라 의원이 주최하고 국립생태원이 주관한 이번 행사에는 이종명 의원, 안상수 의원, 홍문종 의원, 나경원 의원, 김선동 의원, 위성곤 의원, 환경부 황계영 자연보전국 국장 등이 참석했다. 세미나실 외부에서는 희귀·멸종위기 동물의 가치를 되새겨보는 '생태사진전'이 열려 눈길을 끌었다. 

개회사 중인 신보라 의원

신보라 의원은 개회사를 통해 “생태관광은 사람과 자연이 가장 아름다운 모습으로 만나는 접점이라고 할 수 있다”며 “생태관광에 대한 국민의 인지도와 수요가 증가하고 있는 만큼 오늘 토론회를 통해 우리나라 생태관광의 현재를 진단하고, 지속가능한 발전방안을 모색할 수 있는 다양한 의견들이 개진되기를 바란다”고 말했다.

축사 중인 (좌측부터) 홍문종 의원, 나경원 의원

홍문종 의원은 축사를 통해 “DMZ 등 특성 있는 자연환경을 잘 살려내 많은 사람들이 기쁨을 나눌 수 있는 생태관광으로 발전하면 좋겠다”고 말했고, 나경원 의원은 “생태관광이 앞으로 남북통일에 있어서도 큰 영향을 미칠 수 있기를 바란다. 생태관광 발전을 위해 더욱 노력하겠다”고 축사를 전했다.


주민의 참여를 이끌어 내는 것이 중요

‘환경보전과 주민행복의 생태관광 사례’에 대해 발제한 고제량 제주생태관광지원센터 대표

첫 번째 주제 ‘환경보전과 주민행복의 생태관광 사례’에 대해 고제량 제주생태관광지원센터 대표가 발표를 시작했다.

고 대표는 “인간과 자연의 공존을 위한 생태관광이 선순환 구조를 이루어야 한다“는 점을 강조했다. 생태관광이 성공하기 위해서는 ▷주민 협의체 구성 ▷지속적인 교육과 간담회 ▷주민이 참여하는 자연보전활동 ▷열린 논의자리 마련 ▷협력 네트워크의 확장 등이 필수적이라는 점을 언급하며 성공 사례 중 하나인 제주 ‘동백동산’ 관광을 예로 들어 설명했다. 

이 지역은 2000년대 초반에 보호구역으로 지정되면서 각종 규제로 묶여 주민들과 갈등을 빚기도 했다. 갈등해결을 위한 지속적인 논의를 거듭한 결과 2016년에는 생태관광 사업단 ‘사회적협동조합 선흘곶’이 창립됐고 현재는 주민들이 마을의 공동목표를 세우고 함께 성취해 나가며 가시적인 성과를 거두고 있다.

주민, 행정, 생태관광 전문가, 환경단체 등 다양한 구성원이 협의체를 이뤄 논의를 거듭한 결과, 세대별로 각각의 역할을 수행하고 있다고 밝힌 고제량 대표는 생태관광의 지속적인 발전을 위해 ▷생태관광 관련 독립 법 제정 ▷정부 부처간 협력 ▷다양한 형태의 생태관광 사업형태 발굴 및 지원 ▷장·단기적 생태관광 로드맵 마련 ▷대상별 맞춤 홍보 등의 방안을 제안했다. 


생태관광 인증제도 도입 검토 중

‘생태관광의 현황과 발전방안’에 대해 발제한 국립생태원 지역생태협력사업단 김태식 단장

‘생태관광의 현황과 발전방안’에 대해 발표한 국립생태원 지역생태협력사업단 김태식 단장은 생태환경 정책의 가이드라인을 제시했다.

김 단장은 북한산·지리산 등 국립공원 내에 7개의 ‘생태탐방연수원’을 조성하고, 순천만과 우포늪 등의 생태관광지역 내에는 생태탐방체험·숙박시설인 ‘에코촌’을 운영하고 있는 등의 성과를 발표하며, 몇 가지 한계점도 밝혔다. ▷생태관광에 대한 대국민 인식 부족 ▷사업의 체계적 추진을 위한 기반 미미 ▷신규수요 창출 미흡 ▷지역경제·환경에 기여하는 이익환원 체계의 미흡 등이 그가 지적한 부족한 점이다.

이어 김태식 단장은 생태관광 활성화를 위해 국립생태원이 기울이고 있는 노력에 대해서도 언급했다. 생태원은 전문가의 의견 수렴을 위해 자문회의 및 세미나를 수시로 개최하고 있으며, 우수사례를 토대로 성공요인을 분석해 타 지역으로 전파·확산시켜 생태관광지 브랜드화를 추구하고 있다고 설명했다. 또한 생태관광 전문업 육성을 위해 호주의 ‘생태관광 3단계 인증제도’ 같은 인증제도 도입을 검토하고 있으며, 생태관광 활성화를 위한 ‘(가칭)생태관광 활성화법’ 제정을 제안 중이라는 사실도 밝혔다.


‘지역’ 리더 양성에는 지자체 역할이 중요

‘지속가능한 생태관광 실현을 위한 개선방안 모색’을 주제로 발제한 단국대학교 김현 교수

단국대학교 김현 교수는 ‘지속가능한 생태관광 실현을 위한 개선방안 모색’을 주제로 발제했다. 관광 트렌드의 변화와 생태관광에 대한 국제적 요구 등 생태관광 관련 논의의 필요성이 점차 높아지고 있다고 설명한 김 교수는 일본의 생태관광 정책과의 비교를 통해 시사점을 도출했다.

우리나라의 경우는 정부 주도로 생태관광을 활성화시키고 있지만, 일본의 경우는 민간의 요구에 의해 도입했다. 따라서 우리나라는 생태관광지역을 ‘지정’하지만 일본은 ‘인증’하는 방식을 취하고 있다. 또한 우리나라의 경우 ‘자연환경보전법’에 생태관광 정책의 근거를 두고 있지만 일본은 ‘생태관광추진법’이라는 단독법 아래 추진하고 있다.

김 교수는 “보호지역의 경관, 지역문화를 포괄하는 통합계획을 수립하기 위해서는 지자체의 협의를 기반으로 국가의 지원이 이뤄지게 하는 것이 바람직하다”는 의견을 제시했다. 또한 “통합가치를 제고할 수 있도록 유사사업에 대해서는 부처 간 협력을 통해 통합지원 하고, 생태관광과 농촌관광의 융·복합형 모델사업을 추진하는 것이 좋겠다”고 언급하기도 했다. 그리고 “무엇보다 외부 전문가보다는 ‘지역의 리더’가 중요하다”며 “한 사람이 아니라 공동체를 키워 내야 제 역할을 할 수 있다. 지자체의 역할이 중요한 부분이다”라고 강조했다.
 

세 가지 주제의 발제가 끝난 후 이어진 토론에서는 한양대학교 김남조 교수를 좌장으로 환경부 생태서비스진흥과 진명호 과장, 안승현 前고창군청 생물권보전지역 소장, 생태관광네트워크 박귀봉 사무처장, 세종시문화재단 최영희 팀장이 토론자로 참여했다.


부처간 협업·재원 확보 문제 해결 시급

안승현 전 고창군청 생물권보전지역 소장은 “약 40년간 현장에서 일하며 많은 어려움을 겪었다”고 발언을 시작했다. 특히 부처 간 협업이 이뤄지지 않았던 부분에 대해 지적했다. 비슷한 사안에 대해 여러 부처에서 각각의 공문을 보내는 일이 잦았다는 것이다. 안 전 소장은 또한 “전문기관이 일을 진행해 나갈 수 있는 재정적 지원도 절실한 실정”이라고 말했다. 또한 “전문가 양성이나 재능기부활동 활성화를 위해서도 기본적인 재원확보는 필수적”이라며 안타까움을 표했다.

생태관광네트워크 박귀봉 사무처장은 실무자들의 처우개선 문제를 강조했다. “생태관광 자체의 취지보다는 실무자들이 어떻게 일하고 무엇을 필요로 하는지를 파악하고 생각해 줬으면 좋겠다”고 말한 그는 “인적자원 확보가 가장 중요하지만 실무자들이 안정적으로 생활을 영위하기 힘든 경우가 많아 이직률이 높고, 이는 전문가 양성에 방해요소로 작용하고 있다”고 설명했다. 또한 업무환경이 열악한 지역이 많으니 낙후된 지역에 보다 많은 관심과 지원이 이뤄졌으면 좋겠다는 바람을 드러내기도 했다.

토론자에 참석한  진명호 환경부 생태서비스진흥과 과장, 안승현 전 고창군청 생물권보전지역 소장, 박귀봉 생태관광네트워크 사무처장, 최영희 세종시문화재단 팀장(왼쪽 위부터 시계방향)

세종시문화재단 최영희 팀장은 ‘갈라파고스’에서 지역주민들과 함께 생태관광 사업을 진행했던 경험을 토대로 생태관광에 있어 중요한 부분들을 언급했다. 최 팀장은 “국가별 특징은 달라도 진행상의 애로사항은 비슷한 것 같다”고 말했다. 먼저 지역주민의 희생을 통해 발전이 이뤄지고 있는 점을 지적했다. 따라서 일방의 희생이 아닌 시스템 구축이 선행돼야 하며, 생태관광 전문 인력이 양성돼야 한다고 주장했다. 또한 “패키지 관광객이 늘어나면 지역주민들이 관광객에게 배타적인 양태를 보이기도 한다”며 사업 진행에 있어 지역주민 참여가 중요하다는 점을 다시 한번 강조했다.

환경부 생태서비스진흥과 진명호 과장은 “열심히 추진해 왔지만 성과에 부족한 측면이 있었던 것은 사실”이라며 “지속가능성에 초점을 맞춰 활성화 대책을 마련 중”이라고 밝혔다. 앞서 다른 토론자들이 지적했던 부처 간 협업 부진 문제에 대해서도 “지역경제 활성화 측면에 포커스를 두고 있는 차기 대책 마련은 부처 간 협업 아래 진행 중이다. 연말 정도에 발표가 이뤄질 예정”이라고 언급하며 “관광객은 생태에 대한 가치를 배우고, 지역경제도 활성화되는 선순환 구조를 형성할 수 있도록 노력하겠다”는 의지를 밝혔다.
 

좌장으로 토론을 이끌어 간 한양대학교 김남조 교수

토론을 마무리하는 자리에서 좌장인 김남조 교수는 진명호 과장에게 ‘생태관광법’의 존재여부를 질문했다. 진 과장은 “현재는 ‘자연환경보전법’을 개정하는 과정에 있지만, 내년부터는 단독법을 제정하려고 준비 중”이라고 답했다. 이에 김 교수는 “다양한 방면에서 가시적 효과를 거두기 위해서는 상당한 시간이 걸릴 것”이라며 제도적 개선점 마련과 생태관광 활성화로 우리나라 자연자원의 국제 경쟁력도 향상되길 바란다는 발언으로 이날 심포지엄을 마무리했다.

심포지엄 행사장 주변에 전시한 '생태사진전'

김민혜 기자  clare@hkbs.co.kr

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