상단여백
HOME 사회·문화 건강·웰빙
무릎. 외상 때 다른 관절보다 심각한 손상활동이 많은 젊은 층 주로 발생 가능
성수의료재단 인천백병원 정형외과 전문의 이준규 진료원장

[인천=환경일보] 송창용 기자=무릎에 약간이라도 이상증세를 느꼈던 분이나 그런 가족이 있다면 적어도 한번은 주위에서 병원에 갔더니 “의사가 물렁뼈가 안좋다네. 연골이 닳았나봐” 라는 말들을 들어보았을 것이다. 일반인들이 연골과 물렁뼈 즉 반달연골판을 구별하기란 쉽지 않다. 무릎관절에는 다양한 질병이 발생할 수 있으나 대표적 질환으로, 주로 비교적 젊은 연령에서 발생하는 반달연골 또는 물렁뼈라 말하는 띠 모양의 구조물의 손상과 노인연령에 주로 발생하는 소위 연골에 질병이 발생하여 닳아 없어지는 퇴행성관절염 또는 골관절염을 들 수가 있다.

무릎은 인체 내에서 가장 큰 관절임에도 불구하고 매우 불안정한 뼈 구조를 가지고 있는 해부학적 특징을 가지고 있다. 그렇기 때문에 무릎으로 직간접적인 외상을 받았을 때 다른 관절에 비해 더 심각한 손상을 초래하는 경우가 많다. 그 중 빈도나 예후를 생각할 때 가장 심각한 것이 반달연골의 손상으로, 손상이 발생하면 대부분 보존적 치료에 반응하지 않는다는 것과 충분한 휴식을 취하며 시간이 경과되어도 쉽게 경과가 좋아지지 않고, 손상이 점점 심화된다는 것이다.

그렇다면 반달연골의 손상은 어떻게 알 수 있을까? 우선 몸으로 느낄 수 있는 예후는 무릎 주변이 붓고 관절주변 내측이나 외측오금부위가 아프며, 무릎을 구부렸다가 펴거나 계단을 내려갈 때, 쪼그려 않았다가 일어날 때 통증이 심해진다. 특히 잠김현상(locking)이라 하여 자동차나 의자 등에 앉아 있다가 서서 걸으려고 하면 갑자기 무릎이 펴지지 않고 마비가 오는듯한 증상이 있어 주변을 주무르거나 살살 조심해서 움직이면 다시 정상적으로 보행을 할 수 있는 증상 등이 반복적으로 나타나게 된다.

그리고 비탈길, 계단, 비포장도로등 걸을 때 갑자기 무릎에 힘이 쪽 빠지면서 불안정성을 느끼게 되는(ginving way sense) 증상을 호소한다. 이런 증상에 오래된 환자들은 무릎상부 대퇴사두근 즉 허벅지 근육이 위축되어 건측과 비교시 다리가 얇아진 느낌이 있기도 한다.

반달연골을 일반적인 단순방사선 즉 엑스레이로는 볼 수 없는 방사선 투과조직이기 때문에 위의 증상이 있는 경우 확진을 위해서는 MRI검사나 무릎 속을 직접 볼 수 있는 관절내시경 검사가 반드시 필요하다. 최근 가장 대표적이고 보편화된 수술 방법이 미세절개를 통한 관절 내시경하 반달연골부분절제술 또는 반달연골 봉합술이다.

슬관절 내시경술식은 절개를 하지 않고 슬관절에 작은 천자구명을 만들어 내시경을 통해 손상부위를 확인하고 동시에 치료까지 할 수 있으며 합병증이나 통증이 거의 없는 비교적 매우 안전한 수술방법이다. 또한 수술 다음날부터 자립보행 등 일상생활이 가능하므로 간병이 따로 필요 없다. 단점으로는 시술시 기구조작이나 치료테크닉이 필요하므로 반드시 장비를 갖춘 숙달된 전문가가 있는 병원이나 의료진을 찾아야 한다.

최근에는 노인성질환인 퇴행성 관절염에서도 병이 많이 진행된 말기의 관절염 환자 이외에는 슬관절 내시경술식을 이용한 관절세척술, 활막제거술 등으로 매우 흡족한 결과들을 보이고 있다. 과거에는 일시적인 통증 조절을 위한 진통제의 투여와 소극적인 물리치료, 심지어는 검증되지 않은 근거불명의 민간요법에 의존하는 환자들이 많았으나 최근 MRI 등 정밀한 진단장비와 의료기술의 발달로 조기에 진단을 받으면 자신에 알맞은 다양한 방법으로 치료가 가능하다.

인천백병원 이준규 진료원장은 “자신과 부모님의 소중한 무릎을 인터넷 쇼핑에서 파는 의학적으로 검증이 안된 제품이나, 주변의 비의료인이 좋다는 소위 용한 약에 맡기지 말고 가까운 병원이나 전문의에게 진료를 받는 것이 좋다. 무릎은 평생 가장 많은 하중을 견뎌야 하는 관절이기 때문에 인체에서 가장 중요한 기관이다. 잘 관리해서 튼튼한 무릎보호를 젊을 때부터 해주는 것이 중요하다”고 말했다.

송창용 기자  k9488@hkbs.co.kr

<저작권자 © 환경일보, 무단 전재 및 재배포 금지>

송창용 기자의 다른기사 보기
icon인기기사


기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
여백
여백
포토뉴스
뜨거운 지구, 지속가능한 미래를 위한 변화 <br>제5회 서울 기후-에너지 컨퍼런스 개최
‘2018 세상을 밝게 만든 사람들’ 시상식
SL공사, 화재취약시설 현장안전점검
'라돈 저감 주택 시공 세미나' 개최
2018 KEI 환경평가본부 성과발표회
여백
여백
여백
여백
여백
여백
여백
Back to Top