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향초·인센스스틱, 실내공기 오염 우려총휘발성유기화합물, 벤젠 등 기준치 최대 6배 초과

[환경일보] 최근 겨울철 집안 냄새를 제거하거나 심신을 안정시키기 위한 목적으로 향초, 인센스 스틱(숯 등에 향료를 첨가한 막대)을 사용하는 소비자가 늘고 있는 가운데, 이 제품들이 오히려 실내 공기를 오염시킬 위험이 있어 주의가 필요하다.

향초와 인센스 스틱은 ‘위해우려제품 지정 및 안전·표시기준‘에 따라 방향제로 분류되며, 유해물질 함량 기준은 규정하고 있지만 연소 시 유해물질 방출에 대한 기준은 없는 실정이다.

향초나 인센스 스틱 사용 시에는 충분한 환기가 필요하다.

연소시 유해물질 방출 기준 없어

한국소비자원이 유해물질 함량 기준에 따라 포름알데히드, 메탄올 등을 시험검사 한 결과, 조사대상 전 제품이 안전기준에 적합한 것으로 나타났다.

반면 실내에서 연소 후 실내공기를 분석한 결과 실내공기질 권고기준을 초과하는 오염물질이 검출됐다.

전용면적 59㎡ 아파트의 욕실과 유사한 10.23㎥의 공간에서 향초는 2시간, 인센스 스틱은 15분 연소시킨 후 실내공기를 포집해 분석한 결과, 조사대상 향초 10개 중 3개 제품은 다중이용시설 실내공기질 권고기준(500㎍/㎥이하)을 초과하는 총휘발성유기화합물(TVOCs)이 검출(최소 552㎍/㎥~최대 2803㎍/㎥)됐다.

또한 인센스 스틱 10개 중 5개 제품도 신축공동주택 실내공기질 권고기준(30㎍/㎥이하)을 초과하는 벤젠이 검출(최소 33㎍/㎥~최대 186㎍/㎥)돼 실내공기질이 악화되는 것으로 나타났다.

참고로 총휘발성유기화합물(TVOCs)은 상온에서 대기중으로 쉽게 증발하는 유기화합물의 총칭으로 호흡기 자극 등을 유발할 수 있으며, 벤젠은 휘발성유기화합물(VOC)의 일종으로 피부 및 호흡기 자극 등을 유발할 수 있다.

사용 시 충분한 환기 필요

전용면적 59㎡ 아파트의 거실, 방 등 구획된 공간별로 농도를 환산할 경우, TVOCs가 가장 많이 검출된 향초 1개 제품은 안방(부피 30㎥), 벤젠이 가장 많이 검출된 인센스 스틱 1개 제품은 거실(부피 58㎥)에서 사용하더라도 관련 권고기준을 초과했다.

그러나 환기를 시킨 후 실내 공기를 다시 측정했을 때는 유해물질이 검출되지 않아 향초나 인센스 스틱을 사용할 때에는 창문을 약간 열어 두거나 사용 후 충분한 환기가 필요한 것으로 나타났다.

한편 방향제는 위해우려제품 지정 및 안전·표시기준에 따라 제품에 품명, 종류, 모델명, 생산년월 등을 표시하도록 규정하고 있다.

그러나 인센스 스틱은 조사대상 10개 중 8개 제품이 표시사항을 전부 또는 일부 누락하고 있어 관리·감독이 필요한 것으로 나타났다.

한국소비자원은 이번 조사결과를 바탕으로 환경부에 ▷향초 및 인센스 스틱 연소 시 유해물질 방출량 기준 마련 ▷인센스 스틱 표시에 대한 관리·감독 강화를 요청할 계획이다.

또한 소비자에게는 ▷향초 및 인센스 스틱 연소시 발생하는 연기를 직접 흡입하지 말 것 ▷밀폐된 장소에서 사용을 피하고 사용 중 또는 사용 후 반드시 환기할 것 ▷화재 예방을 위해 주변에 가연성 물질을 두지 말 것 등을 당부했다.

이정은 기자  press@hkbs.co.kr

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