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하동군 바다화 심각한 섬진강 살리기 행정력 집중재첩 서식지 축소…모래톱 준설·대정부 건의 권익위 탄원 등 추진
염해 섬진강 살리기

[하동=환경일보] 강위채 기자 = 경상남도 하동군은 섬진강 유지유량 감소로 강 하구의 바다화가 갈수록 심각해짐에 따라 하동군이 재첩 어업인의 생계터전인 섬진강을 살리고자 행정력을 집중하고 있다.

지난 8일 하동군에 따르면 섬진강 상류댐 및 다압취수장 건설로 하천 유지유량이 줄어 강 하류에 퇴적토가 쌓이고 해수유입으로 염화현상이 심화하면서 재첩 폐사와 서식지 감소로 어업인의 생계에 막대한 타격을 주고 있다.

실제 섬진강 하구의 염분 농도가 재첩이 폐사하는 20psu(psu는 해수 1㎏당 염분농도)까지 상승하면서 2001년 646t이던 재첩 생산량이 2016년 202t으로 3분의 1이상 급감해 재첩산업에 종사하는 1000여명이 생업에 어려움을 겪고 있다.

이 때문에 하동군은 재첩서식지 확대를 위해 모래톱을 준설하고 수계복원을 위한 대정부 건의, 국민권익위원회 탄원 등 섬진강을 살리기 위한 다각적인 방안을 강구하고 있다.

하동군은 먼저 갈수록 줄어드는 강 하구의 재첩 서식지 확대를 위해 2014년부터 하동읍 신기, 광평, 두곡지구에 섬진강 모래톱 준설사업을 시행해 2017년까지 총 9만 6000t의 모래를 준설했다.

군은 이어 2015년 11월 섬진강을 끼고 있는 인근 광양시·구례군 등 3개 시·군 명의로 섬진강 수계복원을 위한 대정부 건의문을 만들어 청와대와 국회 등에 제출했다.

또 그해 12월과 이듬해 2월 환경부, 국토교통부, 영산강홍수통제소, 한국수자원공사 등 유관기관을 차례로 방문해 대정부 질문에 대한 후속 조치를 촉구하는 등 수계복원을 위해 힘을 쏟았다.

그리고 지난해 4월에는 남해안남중권발전협의회 소속 9개 지방자치단체 시장·군수 명의로 섬진강 생태보전을 위한 공동건의문을 채택해 정부 관련부처에 보내기도 했다.

하동군은 하천 유지유량 확보를 위한 다각적인 노력에도 국가수자원정책으로 인한 많은 어려움과 한계에다 재첩 폐사가 계속 이어지자 지난해 9월에는 재첩어업인 975명이 국민권익위원회에 탄원서를 제출하기에 이르렀다.

국민권익위원회는 그동안 하동군을 비롯해 수자원공사, 영산강유역환경청, 한국수력원자력, 영산강홍수통제소 등 유관기관과 5차례의 대책회의와 영산강유역환경청장 주재 대책회의 5회를 거치면서 단기·장기 대책을 협의 중이다.

그리고 어업인 간에 최종 합의된 국민권익위 조정서에 대해 유관기관과 최종 합의 시 환경영향조사를 착수할 예정이며, 용역결과에 대해서는 소관 정책과 업무에 반영될 예정이다.

하동군과 어업인들은 현재 수자원공사과 홍수통제소에 섬진강유역 댐별 여유수량 즉시 방류와 다압취수장 취수용량 조정, 섬진강 하류 염분측정기 설치를 요구하고 있다.

그동안 군의 이러한 지속적으로 요구에 힘입어 지난달 24일부터 섬진강댐 재개발사업으로 확보한 하루 17만 8000t이 섬진강 하류로 내려오고 있다.

한편 하동군 관계자는 “최근 물관리 일원화 관련법이 국무회의를 통과하면서 하천관리를 제외한 수량, 수질, 재해예방 등 대부분의 물 관리 기능이 환경부로 이관되므로 섬진강 수자원의 효율적 배분과 환경을 고려한 통합적 물 관리 체계가 확립될 것으로 기대한다”고 말했다.

강위채 기자  wichae1700@hkbs.co.kr

<저작권자 © 환경일보, 무단 전재 및 재배포 금지>

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