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영산강 보 완전개방, 수변공간 나타나승촌보 완전개방으로 매년 반복되던 녹조 급감, 저층산소부족 해소

[환경일보] 환경부(장관 조명래)는 지난 10월31일부터 11월14일까지 영산강 승촌보와 죽산보를 완전개방해 그 결과를 관측(이하 모니터링)한 결과를 발표했다.

승촌보는 올해 3월 20일부터 점진적으로 개방해 4월6일부터 완전 개방상태를 유지하다가 수막재배가 시작되는 기간인 11월15일부터 목표수위(E.L 6.0m)까지 회복됐다.

죽산보는 작년 6월부터 부분 개방한 이후, 올해 10월31일부터 완전개방 상태(E.L -1.35m)를 유지하고 있으며, 양수장 가동이 시작되는 내년 3월까지 현 수위가 유지될 예정이다.

승촌보 하류 300m 지점에 여울구간이 형성됐다. <사진제공=환경부>

보 개방 이후 물의 흐름은 체류시간이 평균 7.3~20.1일에서 2.4~3.3일로 크게 감소(67.1~83.6%)하고, 유속도 1.9~3.4㎝/s에서 11.0~13.8㎝/s으로 큰 폭으로 증가(306~479%)하는 등 대폭 개선됐다.

특히 이번 개방으로 수계 전체에 모래톱 0.164㎢(축구장 면적 약 23배)가 발생했으며, 수변공간도 28.9% 증가(2.378㎢, 축구장 면적 약 333배)하는 등 개방 수계 중 가장 넓은 노출지가 나타났다.

또한 완전개방 시 전 구간에서 유수성이 회복됐던 승촌보와는 달리 죽산보는 하구둑 수위 영향으로 보 하류 일부(1/3) 구간까지만 유수성이 회복돼 한계가 있었다.

극락교 직하류 구간. 모래톱이 생겼다. <사진제공=환경부>

야생생물 서식환경 개선

수변생태 공간이 넓어지고, 여울, 웅덩이 등이 형성되면서 다양한 물새류와 맹꽁이, 삵, 수달 등 멸종위기 야생생물들의 서식환경이 개선됐다.

또한 영산강 수계 완전개방 이후, 전월(10월) 대비 텃새화된 물새류 개체수는 68마리에서 126마리로 2배 가까이 증가했다.

환경부는 영산강 주변의 육상‧수생태계 변화와 계절적 요인과의 관계를 지속적으로 관찰해 평가할 계획이다.

지난 4월6일부터 완전개방 한 승촌보의 경우, 매년 여름이면 반복되던 녹조가 올해는 급감했으며, 매년 6∼7회 발생하던 저층 산소 부족 현상(DO 2㎎/ℓ이하)도 해소됐다.

승촌보의 경우 클로로필-a가 예년 같은 기간 및 개방 전 대비 감소했으며, 생화학적산소요구량(BOD)은 개방 전 대비 감소했다.

다만 죽산보에서는 총인(T-P) 및 BOD 농도가 개방 전 및 전년 같은 기간 대비 다소 증가하는 경향을 보였다.

이는 11월초 많은 비로 비점오염물질 유입이 증가했고, 특히 영산강 수계는 대규모 하수처리장과 집약적인 농‧축산업에 기인한 오염물질이 보 구간에 퇴적되었다가 보가 개방되면서 퇴적물 재부유가 증가해 수치가 상승한 것으로 추정된다.

승촌보 하류 여울구간에서 왜가리(텃새)가 관찰됐다. <사진제공=환경부>

비점오염물질 유입 등 분석

환경부는 향후 보 개방에 따른 보다 더 정확한 수질변화 분석을 위해 개방기간을 확대하고, 비점오염물질의 유입, 지류 하천과의 영향을 보다 면밀하게 분석할 예정이다.

또한 죽산보 개방 시에는 관계기관(한국수자원공사 구제작업단, 영산강유역청 환경지킴이)이 합동으로 생태계 영향을 최소화하기 위해 어패류 구제 작업에 총력을 기울였다.

그 결과 어류 16개체, 패류 19만4724개체를 구제해 수심이 깊은 곳으로 방생했으며, 어패류 폐사 발생 수는 매우 적었다.

관계기관 합동으로 어패류 구제에 나섰다. <사진제공=환경부>

물이용의 경우, 지하수 변동은 대부분의 관측정에서(승촌보 관측정 제외) 개방 수위보다 변동 폭이 적은 것으로 나타났으며, 완전개방기간 동안 취수장(2곳) 및 양수장(28개) 모두 문제가 없었다.

개방기간 동안 친수시설 10곳은 모두 운영을 중단했으며, 죽산보 영산포 선착장의 황포돛배를 죽산보 하류 다야뜰 선착장으로 10월28일 이동했다.

보 완전개방 이후, 보 구조물에 걸린 부유쓰레기의 자연 이동, 강바닥에서 올라오는 혐기성가스 등이 사라져 악취가 개선됐다.

이번 영산강 완전개방기간 관찰(모니터링) 결과는 12월 7일 수계 및 보별 민‧관협의체에서 지역사회와 공유된다.

세부적인 내용은 보 모니터링 종합정보 시스템(water.nier.go.kr)에서 누구나 확인할 수 있도록 12월 7일부터 공개될 예정이다.

이정은 기자  press@hkbs.co.kr

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