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서경배과학재단, ‘신진과학자 증서 수여식’ 개최매년 3~5명 선정, 5년간 최대 25억원 연구비 지원
서경배과학재단 신진과학자 증서 수여식. (왼쪽부터) 박주홍 교수, 이유리 교수, 서경배 이사장, 이은정 교수, 윤기준 교수 <사진제공=서경배과학재단>

[환경일보] 이광수 기자 = 서경배과학재단(이사장 서경배)은 아모레퍼시픽 본사에서 생명과학 분야 신진 과학자 4명을 최종 선정하고, ‘2019 서경배과학재단 신진과학자 증서 수여식’을 진행했다고 18일 밝혔다.

2016년 ㈜아모레퍼시픽그룹 서경배 회장이 기부한 3천억원 규모의 출연금으로 만든 서경배과학재단은 ‘혁신적 과학자의 위대한 발견을 지원해 인류에 공헌한다’는 미션을 갖고 설립됐다. 창의적인 기초 과학자를 육성하고 생명과학의 발전을 도모해 인류의 삶의 질 향상에 이바지하는 것을 목표로 한다.

재단은 2017·2018년 신진 과학자 각5명을 선발했으며 올해 선정된 4명까지 총 14명의 과학자들에게 5년 동안 최대 25억원의 연구비를 지원한다.

1월 시작된 올해 연구과제 공모에는 임용 5년 미만의 신진 과학자들로부터 총 83건의 연구 제안서가 접수됐다. 국내외 석학으로 구성된 심사위원단은 이 가운데 30개 제안서를 서면 심사하고 11개 제안서를 발표 평가 대상으로 2차 심사했다.

이후 발표 등 최종 심사를 통해 ‘적응 면역’, ‘신경 후성 전사체 연구’, ‘세포 특이적 운명 결정과 세포벽의 역할’, ‘RNA 이동성 유전인자 연구’를 제안한 4명을 최종 선정했다.

증서 수여에 앞서 서경배 이사장이 소감을 말하고 있다. <사진제공=서경배과학재단>

서경배 이사장은 증서 수여에 앞서 “천외유천(天外有天)의 말뜻을 새기며, 서경배과학재단의 발걸음이 창의적이고 유용한 과학이라는 높은 목표를 향해 정진하는 연구자들의 발자취와 함께 하기를 기원한다”고 말했다.

아울러 정진하 심사위원장은 “해마다 많은 신진과학자들이 혁신적이고 모험적인 연구를 제안하고, 끊임없이 한계에 도전하고 있는 것을 느꼈다”며 “앞으로도 서경배과학재단의 지원을 기반으로 창의적인 젊은 과학자들이 늘어나고 차후 생명과학 분야를 선도하는 세계적인 리더들이 배출되었으면 한다”는 심사 소회를 전했다.

한편, 서경배과학재단은 앞으로 운영 원칙인 ‘과학자 중심의 연구 지원’을 고민하고, 인류 삶의 질 향상을 위해 필요한 기초 생명과학 분야의 창의적인 연구들을 꾸준히 지원해 나갈 예정이다.

최종 선정된 박주홍(서울대학교 생명과학부) 교수의 연구는 ‘숙주-세균 공생관계를 세균의 진화에 의해 끊임없이 변화해가는 역동적인 관계’를 연구한것으로, 효과적인 유익균을 이용해 질병치료에 기여할 것이라고 평가받았다.

또한 윤기준(KAIST 생명과학과) 교수의 연구는 ‘후성 전사체에 일어나는 다양한 변이가 특정한 뇌 발달 단계와 뇌 기능에 작용하는 기초 기전’을 밝혀내 도전적이고 혁신적인 연구로 평가받았다.

더불어 이유리(서울대학교 생명과학부) 교수는 ‘세포벽이 다이나믹한 유기체로써 세포의 운명을 결정하는데 미치는 영향’에 대한 연구를 통해, 생명현상의 근본 질문에 답을 제시할 혁신적인 주제를 제안했다.

마지막으로 이은정(Boston Children's Hospital & Harvard Medical School) 교수는 인간 유전체에서 가장 큰 부분을 차지하는 ‘RNA 이동성 유전인자의 중요성과 기능을 재조명하고 자가면역 등의 난치 질환을 일으키는 원인 규명’하는 선도적인 연구를 제안해 높은 평가를 받았다.

이광수 기자  rhkdtn112@hkbs.co.kr

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