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남성노동자 육아휴직 의무화 추진맹성규 의원, ‘남녀고용평등법' 일부개정안 대표발의
더불어민주당 맹성규 의원

[환경일보] 심영범 기자 = 남성노동자로 하여금 자녀가 만 3세가 되는 날까지 1개월 이상 육아휴직을 의무적으로 사용하게 하는 방안이 추진된다.

더불어민주당 맹성규 국회의원(인천 남동갑, 보건복지위원회)은 30일 이같은 내용을 골자로 하는 ‘남녀고용평등법' 일부개정안을 대표발의 했다.

현행 남녀고용평등법은 남성노동자의 육아참여를 보장하기 위해 배우자 출산휴가 제도와 남성노동자의 육아휴직 신청을 허용하고 있다. 정부는 제도 활성화를 위한 취지로 고용보험법을 통해 아빠 육아휴직 보너스제 등을 시행하는 등 소득대체율을 높이려 노력하고 있다.

이에 따라 우리나라 남성의 육아휴직 참여는 2009년 502명에서 2018년 1만7662명으로 증가하는 성과를 보였다.

그러나 남성 육아휴직의 빠른 증가세에도 OECD 주요 국가와 비교하면 그 격차는 여전히 큰 편이다. 2013년 기준 남성 육아참여도가 높은 아이슬란드, 스웨덴, 노르웨이와 같은 북유럽 국가들의 육아휴직 참가자 중 남성 비율은 약 40%대인데 반해 한국은 2017년에도 13.4%에 머무르는 등 남성들의 육아휴직 사용은 국제 수준에 미치지 못하고 있다.

한편, 1990년 2.13명이던 합계출산율이 2000년 1.54명으로 급락했던 스웨덴은 저출생의 원인을 여성들의 고학력 증가와 사회진출에도 불구하고 출산과 육아의 부담이 여성에게 전가되는 육아 및 가사노동의 성별 불균형에서 찾았다.

이에 남녀가 가사와 육아를 공평하게 분담하는 문화를 정착시키기 위해 육아휴직 남성할당을 비롯한 각종 제도를 도입해 출산율 회복의 성과를 낸 바 있다.

우리나라 역시 여성들의 고학력 증가와 활발한 사회진출에 따라 출산, 육아, 가사노동을 여성이 전담하는 ‘독박 육아’의 문제가 저출생의 주요 원인으로 지적되고 있다.

또 육아휴직을 노동자 단위로 1년씩 부과하고 있는 현재의 제도가 북유럽에 비해 기간은 길지만 소득대체율이 낮고, 남성 할당이나 의무사용에 관한 법률안이 없어 자칫 여성의 경력 단절을 심화 시키는 요인으로 작용한다는 의견들이 있었다.

이에 맹 의원은 “유사한 저출생 문제를 겪은 해외 사례를 보면 저출생의 핵심 원인 중 하나는 육아 및 가사노동의 성별 불균형”이라며 “지난 해 합계출산율 0.98명으로 OECD 유일의 0점대 출산율을 기록하고 있는 한국의 급박한 인구 위기 상황을 고려해 보다 본질적인 정책 대안이 필요”하다고 목소리를 높였다.

또한 “남성 의무 육아휴직제 도입은 노동시장 및 육아·가사노동의 성별 불균형 감소와 저출생 문제 해결이라는 두 마리 토끼를 잡는 방안이 될 것”이라고 말했다.

한편 이번 개정안에는 더불어민주당 강훈식, 권미혁, 기동민, 박찬대, 서영교, 송갑석, 원혜영, 이용득, 정재호 의원과 정의당 여영국, 윤소하 의원이 공동발의자로 참여했다.

심영범 기자  syb@hkbs.co.kr

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