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대구시 ‘스타기업 육성사업’ 전국 확산대한민국 대표 강소기업 육성정책으로 자리매김, 스케일업 성과 가시화

[대구=환경일보] 최문부 기자 = 중소기업 위주 산업구조 속에서 글로벌 강소기업을 육성하기 위해 시작한 대구시 ‘스타기업 육성사업’이 지속적인 변화를 추진하며 대한민국 대표 강소기업 육성정책으로 자리매김하고 있다.

2007년 시작해 올해로 14년째를 맞은 대구시 ‘스타기업 육성사업’은 어려운 지역경제와 열악한 기업 환경 등으로 고민이 깊은 다른 지방자치단체들의 벤치마킹 대상이 됐으며, 특히 2018년부터 추진하고 있는 중소벤처기업부의 ‘지역스타기업 육성사업’은 문재인 정부 국정운영 5개년 계획(2017.7)에 제시된 공약사업으로 대구시 ‘스타기업 육성사업’을 롤모델로 삼아 전국으로 확산한 사업이다.

그간의 추진성과로는 2018년까지 선정된 전국의 ‘월드클래스 300’ 기업 300개사 중 대구는 30개사를 배출해 비수도권 1위를 기록했고, 2017년부터 2019년까지 산업부의 디자인혁신기업은 전국 90개사 중 대구가 20개사로 경기지역(28개사)에 이어 2위를 기록했다.

그리고, R&D 전문인력 및 경험부족 등으로 어려움을 겪는 지역기업들의 파트너 역할을 수행하는 ‘국가 R&D과제 발굴·기획 지원 사업’은 2018~2019년간 총 181건, 11.6억을 투입해 약 1243억 규모의 국가 R&D 과제기획을 준비했고, 그 결과로 총 47건, 328.6억 중앙R&D 예산을 확보했다. 이는 투입대비 약 28배에 이르는 성과로 지역 기업의 신성장 동력 창출에 크게 기여하고 있다.

대표적인 성공사례를 살펴보면 먼저 ㈜성림첨단산업을 들 수 있다. 당사는 2012년 스타기업으로 선정돼 과제 발굴·기획 지원 등을 통해 2014년에 ‘월드클래스 300’ 기업으로 선정, 10억원 이상의 R&D 과제를 수행했다.

이후 사업구조 개편 등 경영상의 어려움으로 2014년 370억원대의 매출액에서 2015년에 180억원대로 급감하는 어려움을 겪었지만 지속적인 기술개발과 유관기관과의 협력을 통해 일본산 비중이 높은 전기차·하이브리드차 모터, 로봇 센서에 쓰이는 희토류 영구자석을 자체제작 및 생산할 수 있는 기술력을 확보할 수 있게 됐다.

최근에는 과제 발굴·기획지원 도움을 받아 약 20대 1의 경쟁을 뚫고 ‘소재·부품·장비 강소기업 100’에 당당히 이름을 올렸으며, 2020년에는 450억원 이상의 매출 성장을 기대하고 있다.

또 다른 사례로, 2017년에 ‘Pre-스타기업’으로 선정된 전기차 충전기 제조기업인 ㈜대영채비는 스타기업 지원 등을 통해 2017년 매출액 1.7억에서 2019년 기준 250억원으로, 고용인원 10명에서 82명으로 폭발적인 성장세를 이어가고 있다. 2016년 CES(국제전자제품박람회)에서 미래 먹거리를 고민하고 구상하던 창업초기 기업이 현재는 국내 전기차 급속충전기 공공시장 1위를 석권하고 2020년 CES에서 글로벌기업으로 한껏 도약해 나가고 있다.

이 밖에도 해외시장 개척에 어려움을 겪는 기업들을 대상으로 전문성이 직접 투입되는 ‘글로벌 데스크’ 지원 등을 통해 일본, 베트남, 미국 등에 원창머티리얼(주) 등 13개사가 약 1574만불을 수출하는 성과도 이끌어 냈다.

앞으로의 스타사업 운영방향과 관련해 대구시와 대구테크노파크는 지난 2016년 ‘스타사업 전면개편’ 이후 기업수의 양적 증가(약 3배)와 더불어 기업의 다양한 정책수요에 대응하기 위해 시스템에 기초한 체계적인 관리 방식을 도입하겠다고 밝혔다.

먼저 금년도 정부 R&D 지원예산이 대폭 증가한 것을 감안해 중앙정부의 R&D 등에 지역 중소기업들이 많이 선정될 수 있도록 과제발굴과 기획 지원을 대폭 강화한다.

또한 개방형 혁신지원 강화를 위해 애로기술 해결과 기술이전 사업화를 적극 추진하는 등 지역 내·외 혁신자원(기술, 인력, 장비 등)을 연계 활용해 기업의 기술경쟁력을 확보한다는 전략이다.

그 외 ‘글로벌 데스크’ 지원사업 등 해외마케팅 전문서비스 지원사업을 확대하고, 성과저조기업에 대한 원인분석과 함께 성장유망기업에 대한 신규선정을 통해 사업의 선순환 구조를 확립해 나간다는 계획이다.

2019년 스타기업 실무자 워크숍 <사진제공=대구시>

최문부 기자  chmb6656@hanmail.net

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