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방사능물질 상습 유출, 원자력硏 안전불감증 심각이상민 의원 “전체 시설물과 부지에 대한 전수조사 후 결과 공개해야”

[환경일보] 더불어민주당 이상민 의원은 반복되는 방사성물질 유출사고로 주민 안전을 위협하고 있는 한국원자력연구원에 대해 전 시설물과 부지에 대한 전수조사를 즉각 실시하고 주민들에게 공개하는 등 안전사고 재발 방지대책을 시급하게 마련할 것을 정부와 원자력연구원에 촉구했다.

지난 1월22일 한국원자력연구원 일부 시설에서 인공방사성핵종(세슘137, 세슘134, 코발트60 등)이 해당 시설 주변의 우수관으로 방출된 사고가 있었으며, 이에 대한 원인을 규명하기 위해서 원자력연에서 자체 조사를 실시했다.

또한 원안위 사건조사팀은 현재 원인조사와 주변 하천토양의 시료분석, 환경에 미치는 영향평가 및 모든 시설에 대한 점검을 하고 지난 31일 중간결과 발표를 했다.

원자력연구원은 원인 분석을 위해 내부 정밀조사를 진행했다. <사진제공=한국원자력연구원>

원안위 중간점검결과를 통해, 인공방사성핵종이 검출된 것은 핵연료를 다루는 시설에서 유래됐음을 의미한다며 한국원자력연구원 시설 중 연구용원자로인 ‘하나로시설’과 ‘조사후시험시설’ ‘방사성폐기물처리시설’ ‘자연증발시설’로 대상을 특정하고 시설의 안정성을 확인한 결과 ‘하나로시설’과 ‘조사후시험시설’ ‘방사성폐기물처리시설’에서는 방사성물질이 방출된 근거가 없음을 확인했다고 밝혔다.

또한 ‘자연증발시설’에서 가장 가까운 우수관에 연결된 PVC배관에 연결된 일반배수탱크 시료에 대한 분석을 통해 외부환경으로 방사성 물질이 방출된 근원지로 자연증발시설을 지목하고, 불순물이 오염수 관의 필터를 교체한 뒤 밸브상태를 점검하지 않은 상태에서 시설을 가동해 오염수 유출이 발생한 것을 확인했다고 설명했다.

원안위는 해당시설에 대해 사용정지 명령을 내리고 방출된 방사성 물질이 밖으로 유출되지 않도록 토양의 오염물질을 제거해 밀봉 조치했다고 덧붙였다.

그동안 한국원자력연구원에서는 ▷2004년 방사능 오염 중수로 누출 ▷2006년 작업자 피폭 ▷2007년 방사성 요오드 방출 ▷2012년 방사능 방출 ▷2016년 방사성페기물 무단폐기 ▷2018년 핵종분석 오류 등의 사고가 발생한 바 있다.

원자력연구원은 토사 유출 방지를 위한 시설물을 설치하는 등 필요한 안전조치를 실시했다. <사진제공=한국원자력연구원>

출연연 중 노후 건물 가장 많아

한편 한국원자력연구원은 전체 출연연 중 가장 많은 노후 건축물을 보유한 것으로 나타났다.

20년 이상 된 출연연의 노후 건축물은 242동으로, 이중 원자력연이 50동으로 가장 많은 노후 건축물을 보유했으며, 한국과학기술연구원이 27동, 한국에너지기술연구원이 25동으로 그 뒤를 이었다.

중‧저준위 폐기물을 대량 보유한 원자력연구원에 대한 안정성 확보 대책 필요하다는 지적이다.

이 의원은 “먼저 원자력연구원의 전체 시설물과 부지에 대한 전수조사를 실시하고 이를 즉각 주민들에게 공개할 것과 함께 원자력안전정보 공유센터 설치를 통해 원자력연구원의 원자력안전정보 공개를 주민들에게 확대해야 한다”고 주장했다.

아울러 “원안위 대전사무소 확대 개편을 통해서 대전 원자력시설에 대한 현장 안전규제를 더욱 강화하고 현재 국회에서 논의 중인 ‘원자력안전정보 공개 및 소통에 관한 법률’을 조속히 제정해 시민과 전문가가 참여하는 감시기구가 필요하다”고 밝혔다.

이정은 기자  press@hkbs.co.kr

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