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코로나19 폐기물 특별대책 시행지역 확산 대응 치료체계 개편에 따른 폐기물 처리방안 마련

[환경일보] 환경부(장관 조명래)는 3월2일 ’코로나-19 폐기물 안전관리 특별대책 제3판‘에 따라 개정된 특별대책을 시행한다고 밝혔다.

개정된 특별대책에는 오늘 중앙방역대책본부에서 발표한 ‘코로나바이러스감염증-19 대응지침’ 개정으로 달라진 ‘지역 확산 대응 치료체계’와 관련한 폐기물의 처리방안이 포함됐다.

코로나바이러스감염증-19 대응지침 개정(7판, 중앙방역대책본부)으로 무증상·경증환자는 생활치료센터에서 관찰 및 의료지원을 실시하게 되는데, 이 때 확진자로부터 발생하는 폐기물은 전량 격리의료폐기물로 당일 소각처리 된다.

폐기물은 배출 단계에서부터 소독·밀봉하고 별도 보관장소에서 보관 후, 전담 폐기물 업체에서 당일 운반하여 안전하게 소각처리 된다.

신속한 대응을 위해 폐기물 배출자의 의무인 지정폐기물 처리계획의 확인 등 관련 행정사항은 절차 간소화와 사후 처리를 허용한다.

대구 지역에 우선 운영하는 생활치료센터(중앙교육연수원)에 환경부 직원(대구지방환경청)을 파견(3.1)해 발생 의료폐기물 안전처리를 지원 중이다.

의료폐기물 전용봉투(왼쪽)와 합성수지 전용용기. <자료제공=환경부>

또한 확진자가 병원이나 생활치료센터로 이동 전 자택에서 대기하는 경우, 기존에는 지역보건소를 통해 관련 폐기물을 처리해야 하나, 대기하는 확진자 폭증으로 처리가 어려운 경우에는 유역·지방환경청장이 별도의 비상수집·운반·처리체계를 구성해 처리한다.

자택에서 대기 중인 확진자가 지역 보건소에 폐기물 배출을 요청하면 별도로 지정한 전담 민간 수거·처리업체에서 폐기물 처리를 지원하게 된다.

한편 환경부는 코로나-19 확산에도 불구하고 2020년 2월 의료폐기물 발생량은 전년 동월 대비 1,898톤 감소했으며, 아직까지 의료폐기물 처리용량에 여유가 있다고 밝혔다.

이는 확진자 증가로 격리의료폐기물은 전년 동월 대비 289.6톤 증가했으나, 올해 1월부터 감염성이 낮은 일회용 기저귀는 일반의료폐기물에서 제외됨에 따라 일반의료폐기물이 2377.2톤 감소했기 때문이다.

환경부는 코로나-19와 관련하여 변화하는 상황을 예의주시하고, 신속하게 대응해 폐기물을 지속적으로 안전하게 처리하는데 만전을 기할 예정이라고 밝혔다.

이정은 기자  press@hkbs.co.kr

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