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‘페트 재생원료’ 공공비축 본격 시행코로나19 확산에 따라 경기침체, 유가하락으로 적체 심각

[환경일보] 환경부(장관 조명래)는 코로나19 확산 이후 국내 경기침체, 유가하락, 수출 급감 등으로 가장 적체가 심한 재활용품목인 페트 재생원료에 대한 1만톤 공공비축을 한국환경공단(이사장 장준영)과 함께 5월7일부터 실시한다고 밝혔다.

조명래 환경부 장관은 공공비축 실시 첫날인 5월7일 오후 경기도 화성시에 위치한 페트(PET) 재활용업체인 새롬이엔지(대표 유영기)를 방문하여 공공비축 현장을 점검했다.

국제유가가 급락하면서 플라스틱 재생원료의 경쟁력이 떨어지고 전세계적 코로나 확산에 따라 4월부터 수출이 급감하면서 유럽, 미국 등으로의 수출의존도가 높은 페트 재생원료 매출도 급감했다.

PET 재생원료 중 60∼70%는 수출에 의존(10%는 원료, 50∼60% 가공 후 수출)하고 있으며, 이에 따라 PET 재활용업체 재생원료 판매량은 1∼3월 평균 1만6855톤에서 4월 9116톤으로 46% 감소했다.

이에 따라 페트 재생원료 업체의 재고가 늘어나고, 재활용폐기물의 유통구조상(배출-수거-선별-재활용-수요처) 선별, 수거단계까지 연쇄적 시장경직이 우려되는 상황이다.

조명래 환경부장관이 7일 오후 경기도 화성시에 위치한 페트(PET) 재활용업체를 방문해, 코로나19 확산 이후 유가 하락과 수출 급감 등으로 어려움을 겪고 있는 업계의 애로사항을 듣고 재활용시장 지원방안을 논의하고 있다. <사진제공=환경부>

시중 단가 50%로 선매입

환경부는 4월22일 페트 재생원료 공공비축을 결정하고 4월27일~29일간 총 23개 재활용업체 현장점검을 거쳐, 현재 재고량인 1.8만톤 중 1만톤을 공공 비축한다.

이번 공공비축은 한국순환자원유통지원센터에서 환매를 조건으로 시중 단가의 50%에 선매입하는 방식이며, 이는 재활용업계의 자금 유동성 확보, 재활용품 유통 흐름을 원활히 하는 데 기여한다.

환경부는 공공비축과 병행하여 업계와 함께 신규 수요처를 발굴해 나가면서 폐기물 또는 재생원료 수입제한을 추진하고, 수거단계에서 재활용품 매각단가를 조정하는 가격연동제를 신속히 적용해 나갈 계획이다.

우선 신규수요처 발굴을 위해 수출 판로개척을 지원하고, 수입되는 신재원료나 재생원료가 국내 재생원료로 대체될 수 있도록 재생원료 최종수요처 및 재활용업계와의 MOU 체결 등을 추진한다.

2월부터 추진해 온 페트병 별도 분리배출 시범사업과 연계하여 투명 폐페트병이 의류제작 등에 사용되는 고품질 재생원료로 생산될 수 있도록 지원해 나간다.

아울러 4월22일 환경부는 공동주택의 재활용품 매각단가 인하(2019년 2분기 기준 39.2% 인하)를 권고한 바 있으며, 지자체와 함께 가격연동제가 신속히 현장에 적용될 수 있도록 추진한다.

또한 국내 플라스틱 재생원료 활용 확대를 위해 국내 원료로 대체가능한 수입 페트 등 폐플라스틱의 수입을 금지하기 위한 고시 제정안 행정예고를 5월 중 추진할 계획이다.

불확실성이 높아진 재활용시장에서 재활용품목의 원활한 수거체계 유지를 위해 환경부는 지자체와 공동으로 5월7일부터 13일까지 수거-선별-재활용-수요처 전체 시장에 대한 특별점검을 실시한다.

이를 통해 전체 시장상황을 재진단하고 공공수거체계로의 전환 등 재활용시장 체질 개선에 필요한 세부사항도 점검해 나가며, 환경부 내 ‘재활용시장 코로나 대응 콜센터(044-201-7390)’도 신설해 관련업계의 애로사항을 실시간 청취한다.

조명래 장관은 “국민생활에 불편함이 없도록 재활용시장 전체를 면밀히 점검하여 현장에 맞는 대책을 준비하고 적절한 시기에 추진하겠다”며 “코로나19로 불안정성이 높아진 만큼 최악의 상황도 고려해 대책을 마련하는 등 상황을 낙관하지 않고 엄중하게 대처해 나가겠다. 국민들께서도 불필요한 1회용품 사용을 자제해 주시고 올바른 재활용품 분리배출에 협조를 부탁드린다”라고 밝혔다.

이정은 기자  press@hkbs.co.kr

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