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20대가 30‧40대보다 더 우울해20대 우울증 환자 4년새 2배 증가, 30‧40대 추월
이용호 의원

[환경일보[ 코로나19가 장기화되고 있는 가운데 ‘코로나 블루’를 앓거나 느끼는 증상이 전 세대에 걸쳐 증가하고 있고, 미래세대인 20대 청년세대에서 우울증 환자가 급격히 늘어나 30~40대를 추월한 것으로 나타났다.

국회 보건복지위원회 이용호 의원이 보건복지부로부터 제출받은 자료를 분석한 결과, 최근 5년간 우울증 수진자(환자)가 매년 지속적으로 늘고 있고, 2020년의 경우 4월까지만 50만명을 넘어섰다.

이는 2019년 한해 79만8427명에 비해 크게 증가한 것으로, ‘코로나 블루’를 실감케 할 정도다.

특히 20대 우울증 환자가 2016년 6만5104명에서 2019년 12만1042명으로 4년만에 2배 가량 증가했고, 코로나19 초기였던 올해 4월까지만 7만4058명으로 다른 세대에 비해 급격한 증가추세를 보이고 있는 것으로 나타났다.

올해 4월 현재, 20대 우울증 환자(7만4058명)가 30대(6만2917명)에 비해 17.7% 많고, 40대 (6만8000명)에 비해서도 8.9% 많았다.

20대 우울증 환자가 2016년 6만5104명에서 2019년 12만1042명으로 4년만에 2배 가량 증가했다.

우리나라 연령별 인구수(2020.4 기준)가 ▷20대 680만 ▷30대 700만 ▷40대 840만명이라는 점을 감안하면 20대의 우울증 환자 분포가 더 높다는 것을 짐작할 수 있다. 20대 우울증 환자 수는 2018년을 기점으로 30대를 앞질렀고, 2019년에는 40대를 넘어섰다.

이 의원은 “우리나라를 이끌어 갈 미래 주역들인 20대에서 우울증으로 고통 받는 청년들이 늘어난다는 것은 국가적으로 심각한 문제”라며 “가뜩이나 학업, 취업 등 사회구조적인 문제로 힘든데, 코로나19가 장기화되면서 스트레스가 더 커지고 있는 것으로 보여 안타깝다”고 밝혔다.

또한 이 의원은 “‘코로나 블루’로 인한 우울증 상담 및 치료가 제때에 이루어지도록 국가적인 대책이 필요하다”며 “이제는 ‘K-방역’에서 ‘심리방역’에 대해서도 범사회적인 섬세한 접근과 고민이 필요하다”고 지적했다.

한이삭 기자  press@hkbs.co.kr

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