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기후변화, 농업기반 구축 기회로 삼다

지난 100년간 지구의 평균기온은 0.74℃가량 상승했으며, 앞으로도 1.1℃에서 많게는 6.4℃까지 상승할 것이라 예측하고 있다. 문제는 이런 기후변화가 갑작스러운 기상이변을 초래해 세계 곳곳에 막대한 사회적·경제적 피해를 야기한다는 것이다. 특히 기상의 영향을 직접적으로 받는 농업분야의 기후변화 대응은 더욱 시급한 실정이다. <편집자주>

 

[환경일보 조은아 기자] 기후변화는 지진, 가뭄, 폭우, 폭설 등의 기상이변을 야기해 전 세계적으로 막대한 사회적·경제적 피해를 초래하고 있다. 최근 30년간 자연재해에 의한 피해액은 총 2조5000억 달러이며, 그 중 2010년의 피해액이 1200억 달러에 이르고 있다. 또한 전문가들은 기상이변으로 인한 세계 경제적 피해는 2100년까지 세계 GDP의 5~20% 달할 것으로 예상하고 있다.

 

이처럼 기후변화로 인한 피해 영역은 점차 커질 뿐만 아니라 모든 산업에 영향을 미칠 것으로 예상된다. 특히 전통적으로 기후 의존적 산업인 농업의 피해가 가장 클 것으로 전망하고 있다.

 

가뭄(중국).

▲ 기후변화가 농업에 미치는 가장 직접적인 영향은 잦은 기상이변으로 인한 농산물 수급의

불안정이다. 폭염이나 가뭄으로 인해 농산물의 생산량은 급격히 감소하는 현상을 야기하고

있다. <사진=농촌진흥청>


2010년, 자연재해로 1200억달러 피해 초래

 

기후변화가 농업에 미치는 가장 직접적인 영향은 잦은 기상이변으로 인한 농산물 수급의 불안정이다. 기상이변으로 인한 집중호우와 태풍으로 농지가 침수하고, 폭염이나 가뭄으로 농작물의 생산량이 급감하는 현상을 야기했다. 지난 2010년 1000건이 넘는 자연재해가 발생해 약 1200억 달러의 경제적 피해가 생겼고, 농작물 생산성 하락과 이로 인한 세계적 애그플레이션의 문제까지 발생했다. 지난해 러시아는 밀 수확량이 줄어들자 밀의 가격이 급등해 곡물 수출금지 조치를 내려 세계 밀 가격까지 급등했으며, 우크라이나는 보리 수출을 2009년 대비 50%가량으로 제한했고, 파키스탄은 양파가격이 2배 이상 뛰자 2010년 1월 양파 수출을 중단한 바 있다.

※ 애그플레이션(Agflation) : ‘농업(agriculture)’과 ‘인플레이션(inflation)’의 합성어로, 농산물의 가격이 상승함에 따라 일반 물가도 함께 오르는 현상을 말한다.

 

또한 토양유실과 물 부족 등 농업 기반을 약화시키고 온난화로 인해 재배 적지가 이동하고 있으며, 새로운 병해충이나 잡초 발생 및 농작물 재배 환경의 변화로 수량·품질의 저하가 우려된다. 이런 농업 환경 변화 및 기상이변 속에서도 안정적 농산물 수급을 위해서는 농업부문의 총체적 대응전략이 필요하다.

 

농업기반 약화로 인프라 구축 시급

 

세계 각국은 기후변화로 인한 농업분야 피해를 줄이고 안정적 식량공급을 위한 농업분야 기후변화 관리 시스템 구축에 주력하고 있다.

 

미국 오바마 행정부는 기후변화를 미국의 국제리더십 회복의 단초로 판단해 농업분야는 농무성이 직접 정책과제를 총괄하고 있으며, 영국은 2005년 ‘국가 기후변화 적응정책 골격’을 수립하고, 농업 분야의 물 부족, 병해충 문제 등에 대한 종합적 대응 정책을 추진 중이다. 일본 농림수산성은 2008년 ‘지구온난화 대책 종합전략’을 수립하고, 온난화 대비 품종 개발과 재배기술 개발에 주력하고 있다. 우리나라도 기후변화에 따른 국가 차원의 대응전략을 수립해 추진하고 있으나 농업분야 기후변화 대응시스템은 아직 미흡한 실정이다. 기후변화에 따른 한반도 농업기반의 변화와 전체적 농업생산체계의 변화를 예측해 시나리오별 대응전략 작성이 요구되고 있으며, 우리 농업의 기후변화 정책과 기술개발을 체계적으로 추진할 수 있는 통합관리시스템 구축이 필요하다.

 

폭우(중국)--.

▲지난 2010년 6월, 폭우로 인해 중국 중·남부 지역 94만6500ha의 농지가 침수됐으며, 채소

와 벼의 생산량이 30% 이상 감소했다. <사진=농촌진흥청>


농산물 인증제도 등 정책 마련 나서

 

기후변화에 공동대응하기 위한 국제협약이 발효되면서 세계 각국은 기후변화 대응을 국가 핵심과제로 선정하고 적극적인 대응책을 마련하고 있다. 우리나라는 ‘저탄소 녹색성장 기본법’ 제정으로 국가 녹색성장 전략 수립과 지속가능발전을 위한 국가적 역할분담 체계 구축에 나섰다. 환경부를 중심으로 농림수산식품부는 농업·축산 분야, 지식경제부는 산업·발전분야, 환경부는 폐기물 분야, 국토해양부는 건설·교통 분야를 관장하고, 이와 관련해 농림수산식품부는 탄소배출권 거래제와 연계할 수 있는 저탄소 농산물인증 제도를 통해 가칭 ‘농산물 탄소성적표시제’ 도입할 예정이다.

 

품종개발 등 기술적 대응 강화해야

 

아울러 ‘총성 없는 전쟁’이라 불리는 기술적 대응도 고려돼야 한다. 기후변화의 부정적 영향을 최소화하고, 안정적 생산 기반을 구축하기 위한 대응기술 개발을 위해서는 온실가스 통계 구축, 토양의 탄소저장 확대를 위한 재배기술 개발, 비료사용량 절감, 탄소흡수작물 발굴 분야 연구개발을 확대, 기상이변 예측 및 평가 능력 강화를 위한 농업기상 정밀도를 향상시키고 기후변화 시나리오별 생산예측 모델을 구축해야 한다. 또한 거대기업은 생명공학 기술을 활용해 물 부족, 재배적지 이동에 적응하며, 생산력을 유지할 수 있는 새로운 품종을 개발하는 등 막대한 자본을 바탕으로 다국적 농업기업이 주도하고 있는 기후변화 관련 유전자 탐색과 품종개발에 국가 R&D를 강화해야 한다.

 

이제 기후변화는 피할 수 없는 현실이다. 문제가 발생했을 때 대처하는 시스템에서 벗어나 기후에 발빠르게 적응해 위기를 기회로 극복해야 한다. 이를 위해서는 기후변화와 잦은 자연재해 속에서도 안정적으로 식량을 공급할 수 있는 체계적인 대응 시스템이 구축 노력의 가속화가 필요하다. 총체적 마스터플랜 마련을 위해서는 위기대응, 유통구조 선진화, 농민 소득보장 등을 확보 및 연구개발이 무엇보다 중요하며, 또한 온실가스 저감, 새로운 환경 속에서 높은 생산성을 유지할 수 있는 품종 개발, 토양보전 기술 개발 등이 필요하다. 기후변화는 새로운 소득 창출의 계기로 삼고 새로운 시대, 새로운 핵심산업으로 농산업 영역을 자리매김하는 기회가 될 것이다.

 

<자료=농촌진흥청>

 

lisian@hkbs.co.kr

 

조은아  lisian@hkbs.co.kr

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