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해양생태계 잇는 ‘해양생태축’ 만든다해양생물다양성 유지, 산란지‧서식처 관리 등 통합 추진

[환경일보] 해양수산부(장관 문성혁)는 그린뉴딜 정책의 해양생태계 녹색복원 과제인 ‘해양생태축 구축방안’을 수립해 3일(월) 발표했다.

‘해양생태축’은 생태적 구조와 기능이 연계된 해양생물의 주요 서식지‧산란지, 이동경로와 갯벌, 연안, 도서, 수중 등의 해양생태계를 훼손하거나 단절하지 않고 연결시키는 구조다.

그간 해양생태계 관련 정책은 개별 서식지나 생물종(種) 보호를 중심으로 추진되었으나, 해양생태계의 전반적인 구조와 기능, 연결성 등을 종합적으로 파악하고, 해양생태계를 체계적·통합적으로 관리·보전 하는 데에는 한계가 있었다.

이에, 해양수산부는 지난해 7월 ‘해양생태축 설정‧관리 로드맵(2019~2023)’을 발표하여 추진하고 있으며, 해양생태축 설정‧관리를 위한 세부 지침으로서 ‘해양생태축 구축방안’을 마련했다.

이번 방안은 해양생물 다양성 유지, 주요 해양생물의 이동경로와 서식처 보전, 기후변화 대응 강화, 해양생태계의 체계적이고 통합적인 관리‧보전을 목표로 한다.

해양생태축 구축방안의 주요 내용은 다음과 같다. 먼저, 해양생태축의 기본 설정범위를 ‘영해’로 정하고, 과학적 조사‧분석 결과와 해양생태적 요소와 가치, 인간 활동의 영향과 기후변화 등을 고려한 ‘5대 핵심 해양생태축’을 설정해 통합관리를 추진한다.

5대 핵심 해양생태축 <자료제공=해양수산부>

해역별 해양생태축을 살펴보면, 서해에는 갯벌 생태계를 연결하는 ‘서해안 연안습지 보전축’과 해양보호생물의 회유경로인 ‘물범-상괭이 보전축’이 설정된다.

남해에는 다양한 해양생물의 산란과 서식처를 제공하는 ‘도서해양생태 보전축’이, 동해에는 한류의 계절적 영향을 받는 ‘동해안 해양생태 보전축’이 설정된다.

한편, 남해와 동해에는 지구온난화에 따라 우리나라 해역의 아열대화 진행을 관찰ㆍ진단하고 대응하기 위한 ‘기후변화 관찰축’이 설정된다.

해양수산부는 5대 핵심 해양생태축의 체계적인 관리를 위해 올해 말까지 5개 해양생태축의 구체적인 범위, 관리 목표 등을 설정하고, 2021년까지 해양생태축의 특성과 공간범위를 고려한 축별 관리계획을 수립할 계획이다.

또한, 해양생태계 보전․관리의 토대가 되는 국가 해양생태계 종합조사체계를 개편하고, 2022년도부터 해양생태축의 생물다양성 및 건강성, 해양생태계의 구조와 기능의 연결성 등을 평가할 수 있는 지표를 개발해 축별 해양생태계의 현황과 변화를 지속적으로 관찰하고 평가할 계획이다. 훼손되거나 단절된 해양생태계에 대해서는 복원계획을 마련해 시행한다.

한편 해양수산부는 해양생태축 설정‧관리의 실행력 확보를 위해 올해 말까지 ‘해양생태계 보전 및 관리에 관한 법률’을 개정해 해양생태축의 정의를 명확히 하고, 해양생태축 설정‧관리계획 수립 근거와 이행 주체, 절차 등을 규정할 계획이다.

송명달 해양수산부 해양환경정책관은 “최근 해양개발, 기후변화 등으로 생물종 감소와 생태계 파괴가 가속화되고 있어, 전 세계가 생물다양성 보전 필요성에 대해 공감대를 형성하고 이를 위해 노력하고 있다”며 “이번 해양생태축 구축은 우리나라가 해양생물 다양성 유지, 주요 해양생물 서식처 보전‧관리를 위한 조사와 연구, 정책을 선도하는 계기가 될 것으로 기대한다”라고 말했다.

김원 기자  press@hkbs.co.kr

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