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해외플랜트 수주 대기업 의존 탈피해야

환경 중소기업 단독 참여, 현실적 난관 봉착

독자적 해외 진출 필수, 정부 적극지원 필요


김응교지금 국제적으로 해외플랜트 산업은 호황이다. 그리고 일본 후쿠시마 원전 사태로 원자력 발전시설은 각 국가의 여론상 건설하기에는 불리한 환경이다. 그럼에도 선진국뿐만 아니라 개발도상국도 에너지원인 전기 생산시설은 자국 산업 발전의 원동력이기 때문에 절실히 필요하다. 원자력 발전시설을 대체하는 복합화력 발전시설도 세계 곳곳에서 건설되고 있다.

 

이 같은 해외플랜트 시설 건설 수주는 대규모 사업이기에 중소기업은 단독으로 참여할 수 없고, 대기업의 협력업체로 하청을 받아야만 참여가 가능한 실정이다. 그나마 중소기업이 독자적으로 참여해 해외로 진출할 수 있는 시설은 환경산업과 대체에너지시설인 그린에너지 시설뿐이다.

 

중소기업의 독자적 해외 진출 분야는 무엇보다 수주 금액이 소규모인 즉, 300~500억 원 상당의 규모가 적절하다. 환경 분야에서는 폐기물 처리시설, 재활용시설, 수질 개선사업 등이 포함된다. 그린에너지 시설로는 건물에 설치하는 태양광에너지 발전시설, 소규모 수력발전시설, 유기물을 이용한 바이오가스 발전시설 등이다.

 

또한 지금껏 해외플랜트 건설 참여는 거의 대부분 대기업에 의존하는 방식으로 진행돼 왔기에 중소기업이 단독으로 진출하기에는 무리한 환경이다. 이와 관련, 중소기업이 독자적으로 진출하기에는 여러 가지 방해 요인이 있다. 그중 몇 가지를 열거하자면 다음과 같다.

 

먼저 수주 정보의 부족이다. 대기업은 상사나 해외 현지지사를 통해 영업에 대한 정보를 수시로 접하지만 중소기업은 지사 설립이 어려운 형편이다. 게다가 코트라(KOTRA) 등 정부기관의 지원이 있긴 하지만 기술적인 소통은 각 중소기업이 직접 해결해야 하기 때문에 한계가 있고, 지원을 받기 위해서는 많은 시간과 복잡한 절차가 필요하다.

 

기술적 향상과 설계에서 시공까지 수행할 수 있는 전문 인력도 부족하다. 이 문제를 해결하기에는 경제적 어려움을 겪고 있는 중소기업의 현실이 녹록치 않다. 해외 진출을 위한 초기 투자비용도 중소기업이 부담하기에 무리다.

 

때문에 정부의 일정한 인큐베이터 시스템이 필요하고, 중소기업이 해외로 진출할 수 있는 정부의 적극적인 정책이 요구된다. 형식적인 지원보다 우리나라 70-80년대 수출 초창기 시절의 해외진출 기업에 대한 적극적인 지원 장려정책에 버금갈 정도의 지원책이 절실히 필요한 시점이다.

 

그리고 형식에 얽매이기 보단 현실적이고, 정부 각 지원기관의 일 처리가 보다 신속했으면 한다. 정부의 지원이 늦어지면 중소기업의 해외 수주는 현실적으로 어렵고, 해외 프로젝트 발주는 한국 중소기업만을 위해 기다려주지 않기 때문이다.

 

소규모 플랜트 수주 시 앞서 수반되는 각종 보증증권, 선(先) 투입되는 비용 등도 중소기업이 해결하기에는 현실적으로 어렵다. 일례로 해외플랜트 공사 수주 시 대기업은 신용으로 보증증권이 해결되지만 중소기업은 보증 여력이 부족해 신용 외에도 현금 담보를 요구하고 있다. 중소기업이 현실적으로 어려운데 현금을 예치하면서 일을 수행해야 하니 얼마나 어려운 현실이겠는가.

 

앞서 언급한 문제점들은 개선돼야 할 사항이다. 중소기업이 해외로 진출하는 것만으로도 국가의 발전이고 일자리 창출이다. 새 정부가 박정희 대통령 시절의 수출 드라이브 정책을 환경 중소기업 해외 진출에 적용한다면, 중소기업의 발전과 일자리 창출에 크게 기여할 것이라 본다.

박순주  parksoonju@hkbs.co.kr

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